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“行星猎手”TESS卫星探测器发射升空

2018-04-19 10:01:30来源:中新网作者: 编辑:瞿凯侠

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当地时间2018年4月18日,美国卡纳维拉尔角空军基地,绰号为“行星猎手”的太空望远镜TESS借助SpaceX的猎鹰9号火箭发射升空,该卫星的目标是在两年的任务期内,观测20万颗恒星。

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TESS体积不大,差不多相当于一台冰箱大小,重量为350公斤左右。其核心成像载荷由麻省理工学院设计和建造。TESS的任务是第一个全天域普查的地外行星探索任务,其观测灵敏度足以发现位于各种可能轨道上的类地岩质行星和气态巨行星,而地面望远镜无法做到这一点。

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载有TESS的猎鹰9号火箭发射升空。

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作为开普勒望远镜的继任者,TESS的能力要比开普勒强大许多,它可以覆盖85%的天域,观测能力是开普勒望远镜的350倍。

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在TESS的两年任务期内,任务团队计划测量50颗地球大小的行星的质量,并从中挑选出可能满足宜居性的目标。