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恐龙妈妈的育儿经——慈母龙妈妈:不辞辛劳,养育成年

2019-11-28 07:11:57 来源: 中少在线

  在养育孩子的过程中,每位妈妈都有属于自己的育儿方式。可是你知道吗,早在亿万年前的恐龙时代,恐龙妈妈们就针对自己的生活习性,对恐龙宝宝们采取不同的养育方式。现在,让我们回到恐龙生活的时代,请三位恐龙妈妈来谈谈它们的育儿经吧。

  说到恐龙妈妈中的楷模,当然要数我们慈母啦,看看我们的名字就知道了!你问我们的名字是怎么来的?故事要从1978年说起——

  那一年的某一天,年轻的古生物学家霍纳和马凯拉在美国西北部的蒙大拿州寻找化石,然而忙活了大半天也一无所获,天空还下起了倾盆大雨。他们在附近的咖啡馆避雨的时候,与店里的老板娘相谈甚欢。老板娘觉得与二人有缘,就掏出了珍藏多年的“宝贝” — 一罐这些年从后山上捡来的碎骨头。不看不知道,一看吓一跳,两位专家在罐中发现了大量恐龙胚胎化石。于是不久之后,两位专家就在后山开始挖掘。整整十年,他们发掘出超过300具恐龙化石以及大量的巢穴、卵和胚胎化石。

  通过分析,专家们认为这些都是同一种恐龙照顾幼崽的遗迹,因此,将发现的恐龙命名为“慈母龙”,意思就是“好妈妈恐龙”,这就是我们名字的由来。

  我们慈母龙家族生活在7600万年前白垩纪晚期的北美地区。和今天的西部荒原不同,当时的蒙大拿州可是水草肥美之地,气候温暖,水源丰沛。到了繁殖季节,我们每个慈母龙妈妈都会为宝宝筑巢。巢穴高约2米,用泥土或小石子垒成盆状,中间垫上柔软的植物枝叶。我们慈母龙家族喜欢集群生活,所以彼此的巢穴筑得很近,在1平方千米的范围内,甚至会有超过40个巢穴。每位妈妈一窝能产下约25颗蛋。别看一窝蛋的数量挺多,实际上我们的宝宝十分脆弱,有89.9%的幼崽活不到两岁。

  刚出生的慈母龙宝宝还没学会走路,就可以享受第一份大餐——我们慈母龙妈妈会到巢外觅食,找一些好吃的植物,带回窝里。因为植物很坚硬,所以我们会把植物嚼碎,再把嚼烂的食糜喂给宝宝吃。这样,即使宝宝还没能力外出猎食,也不用担心挨饿。当父母离巢寻找食物时,周围邻居家的“阿姨”“大婶”就会很热情地主动承担起看护宝宝的工作,直到父母回来。

  就这样,我们的小宝宝会在爸爸妈妈和一大群亲戚朋友的呵护下长到成年,与其他巢穴里的幼崽玩耍、进食等。可别以为我们的日子过得很安逸,在我们生活的年代,身边不乏惧龙、驰龙这样凶狠的猎食者,因此,我们的孩子必须在群体生活中学会生存技巧,来适应身边危险的环境。

  艾伯塔龙妈妈:捕猎技巧,从小抓起

  作为一种肉食恐龙,我们的生活和慈母龙家族可不一样。我们的宝宝从小就得为成为一名合格的猎手而做准备。

  你可能不认识我,但是我的“表亲”你一定认识——大名鼎鼎的霸王龙。和霸王龙一样,我们艾伯塔龙也有先进的捕猎“装备”:硕大的头颅、有力的颌部、尖锐的牙齿、发达的肌肉。我们生活在7000万年前的加拿大平原,平原上河流纵横,有利于我们伺机捕捉前来饮水的恐龙。我们生活的年代,全球气候比今天温暖得多,平原上漫步着大群的埃德蒙顿龙、栉龙和亚盔龙,还有许多似鸵龙穿梭其间,它们可都是我们最爱吃的食物。

  科学家是怎么知道我们这个家族的呢?这得从2008年说起。那一年,加拿大皇家蒂勒尔博物馆组织的科考队在艾伯塔省的干岛省立公园挖掘出26具艾伯塔龙的化石。一般来说,集群发现的化石遗迹通常都是植食恐龙,而肉食恐龙如此密集地出土还是第一次。那26具恐龙标本中大大小小各个年龄段都有,最大的已经21岁,最小的只有2岁。科学家推测,这个大家庭的成员可能是因为洪水遇难的,所以骸骨才能如此完整地被保存下来。从这个大家庭发现的化石材料中,科学家知道了我们艾伯塔龙的生活习性。

  我们通常以小家庭为单位群居,像干岛省立公园里那26只艾伯塔龙组成的群体算是大家庭了。小艾伯塔龙自出生起就生活在族群中,直到14到16岁左右才成年。有小部分想自立门户的艾伯塔龙会离开族群出去闯荡,而其他恋家的成员则会留下来。我们族群里最年长的恐龙妈妈能提供宝贵的经验,哪里会有猎物经过,该如何追捕猎物,宝宝从小就开始学习。

  艾伯塔龙母子在河边饮水,不时地张望着河岸对面的厚鼻龙群。尽管它们此刻并无心捕猎,但这也让厚鼻龙们感到非常紧张

  和娇气的慈母龙宝宝相比,我们艾伯塔龙宝宝可厉害多了。只要宝宝年纪稍大,基本的捕猎技巧就已经学习得差不多了,它们会直接参与到家庭的狩猎行动中。科学家发现,我们艾伯塔龙的腿部比例和肌肉分布与似鸟龙类恐龙(这是一类善于奔跑的恐龙,有似鸡龙、似鸵龙等)的极为相似,因此,我们可能是暴龙科中跑得最快的恐龙。别看我们的宝宝身材苗条,跑起来的速度可不容小觑。一些未成年的艾伯塔龙在捕猎行动中已经承担起驱赶猎物的工作。它们将猎物驱赶到约定的地点,再由我们这些埋伏好的成年恐龙将其一击致命。

  与艾伯塔龙生活在同一时代的部分恐龙对比图(图中的人是用来对比的)

  说来惭愧,和前两位妈妈比起来,我们梁龙妈妈真是太不负责了。但这是迫于生存,无奈的选择。我们梁龙生活的年代,整个北美大陆都被茂盛的森林覆盖着,平原溪流纵横。作为蜥脚类恐龙中的一员,巨大的体形是我们的标志。

  为了填饱巨大的胃,我们一天中最主要的事就是吃。尽管森林里有丰富的食物,但那些凶残的猎食者总是对我们垂涎三尺。无论是蛮龙、异特龙还是食蜥王龙,都有可能对我们的生命构成威胁。在凶险的侏罗纪,体形大才是硬道理。当我们长到硕大无比时,自然没有肉食动物敢轻易袭击我们。

  就像今天的海龟一样,我们梁龙妈妈会一次性产下百余颗蛋,但生产后我们就离开了,任其自生自灭。小宝宝自破壳起就必须独立面对这个危险的世界。当蛋孵化出来后,小恐龙身上的味道会吸引来各种肉食动物,就连嗜鸟龙这样的小型恐龙也想来分一杯羹。于是,我们的宝宝们在出生后会立刻抱团,以小群体的形式尽可能地钻入森林深处,依靠体表的保护色与植物的遮挡来躲避猎食者的追捕。

  有人问我:为什么不留在附近,等宝宝出壳后,保护宝宝长大呢?唉,宝宝们的体形跟我们成年恐龙相比,简直太迷你了,一不小心,我们可能会踩死它们。不过,宝宝们的生长速度极为惊人,只需十年就能长到成年。

  保存于伦敦自然历史博物馆的梁龙化石骨架

  尽管宝宝们长得很快,但它们的生存面临着巨大挑战。既没有巨大的体形,也没有犀利的武器,手无寸铁的小梁龙宝宝在肉食动物面前只有任其宰割的分儿。所以,我们梁龙妈妈会产下大量的蛋,以量取胜,来保证幼崽的存活率。那些足够幸运的小梁龙如果成功熬过了童年,就会离开森林前往更加开阔的平原,找到我们梁龙族群并加入其中。到了繁殖季节,那些长大的梁龙开始成为父母,它们会回到当年出生的地方产蛋。这样,新的生命轮回又开始了。

作者: 编辑: 瞿凯侠

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