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为什么古人管"着火"叫"走水",不应该叫"走火"吗?

2019-12-03 15:42:19 来源: 《中国少年报》

  我看到古装剧里,房屋着火了人们都喊“走水了”。为什么古人管“着火”叫“走水”,不应该叫“走火”吗?另外,消防员明明救的是人,灭的是火,为什么要叫“救火”,不叫“救人”呢?

  北京市第十八中学嘉泰丰台学校五(2)中队李京洋刘芳驰

  我猜,你看的一定是讲明清历史的古装剧吧?

  其实“走水”这个词,最早并不是失火的意思。它最早出现在西汉,意思是“流水”。等到了隋唐、宋元时期,“走水”变成了一个地理学的用语,意思是“疏导水流”。到了明清时期,它开始有了更多的含义,其中流传最广的就是“着火”的意思。在古代,人们对火是十分敬畏的,认为失火是上天对人的惩罚。

  在唐朝以后,人们对名讳非常重视,面对死亡、疾病、灾祸时都很忌讳直接说出它们的名字。而根据阴阳五行学说,水克火,所以把失火叫作走水,用“水”来压制“火”,是为了讨个好口彩。

  至于“救火”这个词,为什么会有这种用法呢?研究语言的专家们有两种解释——

  一种说法是,“救火”是个缩略语,它的意思是“在火中救人或物”;另一种说法是,“救”这个字在今天是“援助、救助”的意思,但在古代它有“禁止、阻止”的意思。所以古人说的“救火”,实际上是在说“止火”。其实我们生活中还有类似的用法,比如“养病”“抢险”等。“养病”中的“养”字,在古代有“治”的含义,所以“养病”最初的意思就是“治病”。

作者: 编辑: 瞿凯侠

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