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谁杀了玛君龙?

2019-12-12 19:01:16 来源: 中少在线

  7000万年前的白垩纪晚期,在非洲的马达加斯加岛上,一只玛君龙惨遭毒手,不幸身亡,而凶手早已逃之夭夭。现在,这只悲惨的玛君龙跨越千万年,向科学家哭诉,希望他们能够帮它抓到凶手。但是科学家怎么也找不出凶手。正当科学家一筹莫展时,玛君龙尸骸尾骨上的短线形牙齿咬痕提供了一些线索。

  现在,咱们一起回到白垩纪晚期的凶案现场,化身史前小侦探,帮助科学家找到杀死玛君龙的凶手吧!

  这起案件发生在马达加斯加岛西北部,就是今天的马哈赞加省。在白垩纪时期,马达加斯加岛曾经与印度大陆连在一起,合称为印度次大陆。大约在9000万年前,马达加斯加岛从印度次大陆中分离出来,在地壳运动的作用下,向非洲大陆靠拢。

  当时的马达加斯加岛气候跟今天的非洲大草原差不多,旱季雨季分明。雨季时,降水丰沛,气候宜人;旱季时,水源干涸,动物干渴难耐,大量死亡。因此,每逢旱季,马达加斯加岛上的竞争就尤为激烈,肉食恐龙常为争夺猎物大打出手,互相伤害的情况也时有发生。

  生存地点:非洲的马达加斯加岛

  生存时期:7000到6500万年前的白垩纪晚期

  玛君龙的头部又宽又短,捕猎时,厚实的脑袋常用来顶撞猎物。它的头颅表面有粗糙的突起,头顶上还有一个小小的角。它的嘴里大约有34颗牙齿,又小又短。

  玛君龙的前肢极为短小,甚至比霸王龙的小短手还要短。前肢长有四指,这是玛君龙所属的阿贝力龙家族的特征。(途为化石复原图,其小臂已经被掠食者扯掉)

  玛君龙的脊椎与肋骨间有气囊,类似于鸟类的呼吸系统。这些气囊可以为玛君龙高强度的运动提供更多的氧气。

  玛君龙的尾巴附着有大量肌肉,可以在玛君龙急速奔跑的时候帮助它保持身体平衡,还能为大腿运动提供力量。

  正在捕食掠食龙(一种蜥脚类恐龙)的玛君龙骨骼化石装架

  在玛君龙化石上发现的咬痕(箭头所指处)

  生存地点:非洲的马达加斯加岛

  生存时期:7000万年前的白垩纪晚期

  胁空鸟龙与鸟类的亲缘关系很近,属于兽脚亚目里的近鸟类。与它们的远亲驰龙类一样,它们脚部的第二趾上也有一个镰刀状的弯爪。1995年,马达加斯加岛上的马哈赞加省贝立佛查村的一处草场发生了火灾,在清理灰烬时,科学家发现了胁空鸟龙的化石。

  胁空鸟龙体长仅有70厘米,和一只大喜鹊差不多。它们拥有带羽毛的翅膀,能像鸟儿一样振翅飞翔。胁空鸟龙平时喜欢集群活动,活跃在幽暗的森林中,以昆虫或其他小动物为食。胁空鸟龙的牙齿呈“D”字形,边缘带有小锯齿。这些略显孱弱的小牙齿,捕捕蜥蜴捉捉蜻蜓还是绰绰有余的,但要在玛君龙的骨骼上留下牙痕是不太可能的,因此,凶手必定是牙齿更强更有力的肉食动物。

  分类:兽脚亚目西北阿根廷龙科

  生存地点:非洲的马达加斯加岛

  生存时期:7000万年前的白垩纪晚期

  恶龙是一种小型肉食恐龙。恶龙身上最引人注目的地方是它奇特的牙齿:嘴巴前端的牙齿都向前突,而后面的钩状牙则向内弯曲。恶龙这一口大龅牙虽然难看,但却是它捕食的利器。科学家推测,恶龙很可能栖息在水边,以鱼类或其他水生动物为食。它们向外突出的前牙和钩子般的后牙可以将滑溜溜的鱼牢牢咬住。

  尽管恶龙的牙齿比胁空鸟龙的看起来更锋利,但恶龙的牙更适于捕捉小型动物。况且恶龙纤细的上下颌也不足以产生巨大的咬合力,根本无法在玛君龙的骨头上留下痕迹,所以恶龙也不是凶手。

  生存地点:非洲的马达加斯加岛

  生存时期:7000万年前的白垩纪晚期

  这样看来,杀害玛君龙的凶手应该是个拥有尖利牙齿,具有强大咬合力的猎食者。会不会是马达加斯加森林里的“土霸王” — 马任加鳄呢?

  马任加鳄是一种生活在白垩纪晚期的陆生鳄,是现代鳄鱼的远亲。它们常常潜伏在浓雾笼罩的丛林中,伺机发动攻击,猎杀正在觅食的植食动物。和现代鳄鱼不同,马任加鳄的头颅又粗又短,但咬合力却一点也不差。它们的牙齿又粗又硬,能够轻易咬碎猎物的骨头。

  作为凶猛的肉食动物,马任加鳄会与玛君龙直接争夺食物。有力的牙齿,强大的咬合力,加上相互争夺食物的作案动机,看来,马任加鳄很有可能就是杀害玛君龙的凶手。

  真相是这样的吗?让我们再来审视一个被我们遗漏的细节:和绝大多数鳄鱼一样,马任加鳄的牙齿也是圆锥的,就算马任加鳄咬穿了玛君龙的骨头,那它在玛君龙尸骸上留下的牙痕也应该是圆孔状的,这和尾骨上短线形的咬痕明显不符。

  生存地点:非洲的马达加斯加岛

  生存时期:8900到6500万年前的白垩纪晚期

  随着调查的深入,我们将目光投向马达加斯加岛的密林深处。在树影婆娑的阴暗处,一个冷血杀手正缓慢爬动 — 它就是玛德松纳蛇。

  玛德松纳蛇身长可达8米,是目前已知中生代蛇类中最长的一种。玛德松纳蛇同样拥有蟒蛇的看家本领 — 致命缠绕。在捕猎时它会用身体将猎物裹得紧紧的,用力量压碎猎物的肋骨,令其窒息而死。不难想象,在白垩纪的马达加斯加岛有多少路过的恐龙命丧蛇口。残忍杀害玛君龙的可怕猎食者可能就是这种史前巨蛇。

  但来自化石的线索却帮助玛德松纳蛇洗刷了罪名:玛德松纳蛇的上下颌没有活动的关节,因此,它们不能像蟒蛇那样让嘴巴脱臼,吞下比自己体形大好几倍的猎物。不仅如此,蛇家族的成员进食主要靠一股脑吞下,再用强大的胃酸慢慢消化,所以,如果凶手是玛德松纳蛇,玛君龙的尸骸应该早就被消化掉了,怎么还会保存下来。

  那杀害玛君龙的凶手究竟是谁呢?

  推理至此,当时生活在马达加斯加岛上比较凶猛的肉食动物基本都被排除了。现在,杀害玛君龙的凶手似乎指向一个无法回避的对象:其他玛君龙。作为白垩纪晚期当地绝对的统治者,能威胁到玛君龙生命安全的动物只有一种,那就是玛君龙的同类。而且,科学家尝试将玛君龙的牙齿化石嵌合到咬痕上,发现两者惊人的吻合。

  在白垩纪晚期,由于马达加斯加岛上复杂的气候变化,食物和水源存在季节性匮乏。当周围的食物无法满足玛君龙时,饥饿的它们就将目光锁定在了同类身上。尽管同类相食在我们人类看来极为残忍,但在弱肉强食的自然界中却很常见。这只玛君龙或许是在旱季的争斗中败下阵来,最后成了同类的食物。它的尸骸被掩埋在泥土之下,跨越千万年向我们诉说着大自然竞争的残酷。

作者: 编辑: 高富灿

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